失败而归,鬼车兄弟

鬼车--六、鬼车研究 六、鬼车研究 我第一次看到鬼车二的资料时还非常年轻,恰好又有一段时间的空闲,所以就进行了一番研究。 说实在话,如果不是那时候有空闲的话,我当然不会太关注这件事。在那件事上,虽然与此车有关的许多人下场都不是很好,但如果说他们的悲剧命运都是那辆车带来的,似乎也难以让人相信。为此,我还请教过一些人,他们的看法基本上一致,认为一切都是巧合,关于那辆车可以左右人的命运之说是完全无稽的。 我研究了一段时间之后,应该说是一无所获,一方面实在难以找到更进一步的资料,另方面又因为有别的事,便将这件事放弃了。 现在又遇到了一辆这样的车,甚至还有什么“鬼车兄弟”之说,这当然再一次引起了我的兴趣,我准备尽我所能进行一些研究。 到达云堡的第二天,我们便开始分头行动,查尔斯兄弟和良辰美景继续寻找霍夫曼兄弟,戈壁沙漠则对鬼车一进行研究,我和红绫去当地警局了解有关鬼车一的历史资料。 警长别克是一个至少六十五岁以上的老人,按说,像他这样的年龄,早就应该退休了,但实际上,他仍然还在岗位上。后来,我才知道,老别克确实是够老,再过四个月就七十整了,他也曾先后两次提过退休的问题,那都是在六十岁以前,但有两个原因让他又留了下来。 别克警长仍然留在岗位上的第一个原因是他对这一片地区太熟悉了。仅仅用熟悉两个字还不足以说明问题,如果说得更具体一些,他的脑子就是一间当地历史资料室,近八十年来,当地所发生的事,他全都了若指掌。他确然是一个奇人,虽说已近七十高龄,可记忆力丝毫没有衰退,身体非常强壮,看上去比他的实际年龄又小得多。对于维持治安这样的事来说,当然非常需要这样的一个奇人。 第二个原因是这里实在可以算是偏远,一般的警员都不愿到这里来,这个警局的警力严重不足。 老别克是个非常随意的人,也是一个很让人尊敬的老人,当一名警员将我们领进他的办公室后,他便站了起来,大声笑道:“哈哈,来自东方的客人,能认识你们我感到非常荣幸。” 他从办公桌后面绕过来,与我握手,然后说道:“我是老别克,我能帮助你们吗?” 仅仅是两句话,就让我对这位老人充满了好感。 我们在别克对面坐下,我对他说:“我叫卫斯理,她是我的女儿红绫,我们到这里来是有一件很特别的事,想请你帮助。” 别克警长说:“我很乐意帮助你,东方人。请说吧。” 开始,我以为我的名字至少可以起点作用,但实际上,老别克似乎对此一无所知,我原想进一步自我介绍一番,转而一想老别克待人非常诚恳,且查询一辆车的档案,不能算是秘密,所以就打消了这个念头。后来我才知道,他并非对我一无知,而是根本没有想到突然出现在他面前的这两个人中有一个是卫斯理,更加上他不太习惯中国人的名字。 我道:“我们来这里,是想了解一辆车的档案,云堡的管家告诉我,如果想看有关那辆车的档案,最好是来找你。” 老别克惊了一下:“鬼车?” 我道:“我知道你们是那样称呼那辆车的。” 我原想,这件事应该并不复杂,一方面因为没有任何秘密可言,另方面,我们又是代表云堡而来。但我绝对没有料到,老别克却会对我说出另外一番话来。 他说:“不错,东方人我们这里的确有这样的一份档案。我已经清楚你的来意,你是想弄清楚关于鬼车的秘密。但是,我不得不劝你一句,放弃这件事。” “为什么?难道那件档案涉及什么秘密?”我问道。 老别克爽朗地笑了:“没有任何秘密可言,我也可以向你提供那份档案。但是,我认为那是毫无意义的一件事,我只是不想你将时间浪费在这方面,所以才提醒你,建议你放弃这件事。” 如果这话是从别的什么人口中说出来,我定然会大怒,老别克这样说的时候,我也有些动容,后来一见他的脸色,确然是一脸的真诚,充满着关怀和善意。对着这样一个真挚的老人发火,当然不能说明我有修养。 我问道:“我不明白你为什么要这样说。” 老别克说道:“那辆车的确是充满了神秘,任何人接触之后,都会对它产生兴趣。坦白地说,我十八岁的时候开始当警察,从那时候开始,我就对那辆车有兴趣了,五十多年来,我一直都在注意收集这方面的消息,但是,我一无所获。” 听他如此一说,我恍然大悟,一个人,如果穷五十岁的精力来研究一件事,那他一定早就是这方面的专家了,一个专家用五十年时间都未能获得答案,那么,一个根本不能算是专家的人,在短短的时间内,又怎么可能找到答案呢?可见,他劝我放弃是很有道理的,至少在他看来,理由非常充分。 我对这个老人的尊敬又增加了几分:“也不能说一无所获,至少,你知道了还有另一辆车与这辆车有关,据我所知,鬼车兄弟这种说法,也是你最先提出的,对不对?” 老别克显得非常失败他说:“是的,可这些对了解整个事件丝毫没有帮助。关于鬼车的事,看起来没有任何神秘可言,但又神秘到了极点。想了解这样一件事,根本是没有任何线索,你会同我一样,不知该从何处着手。这是最大的难题,而且是一个根本无法突破的难题。” 他的话非常的切中要害,整件事看起来没有任何神秘可言,只不过是普通的车祸而已(撇开霍夫曼兄弟神秘消失这件事,看其他的许多车祸,确然是可以这样认为),但是,将所有的事联系起来,特别是将那辆引起第一次世界大战的车和现在这辆车联系起来,以及出了霍夫曼兄弟神秘消失事件之后,的而且确是神秘到了极点。 然而,要解开这道谜,该从何处着手?我心中一点概念都没有。 老别克继续说:“我知道有一个人,他或许可以解开鬼车之谜,除此之外,我不相信其他任何人可以做到这件事。” 我不禁大为好奇,这个世界上什么时候又出了一个奇人?如果他说的这个人其专长是对机械方面的权威性的话,我知道,能够超过戈壁沙漠的)就只有天工大王了。天工大王久已不在人世间走动,要想找到他确然是一件难事:“你说的是什么人?你们是否与他联系过?” 别克说道:“以前,我们没有与他联系过,因为他出道时,鬼车早已经被封了起来,几十年间,再没有发生过任何奇特的事。最近,发生了霍夫曼兄弟事件,我们便给他写了一封信,希望他能对此有兴趣,并来进行了解。信已经发出一个星期,估计这几天就该有回音了。” 从他的话中,我听出这个人并不是天工大王,因为除非天工大王自己露面,否则,世上没有任何人可以与他通信(当然,并不是完全没有与他联系的方法,至少我就有这样的方法,我可以利用红绫的那只鹰,那只鹰原本就是天工大王的,后来,他将鹰送给了红绫。那只神鹰可以找到它的前主人所在)。 天下竟然还有我没有听说过的奇人存在,我禁不住好奇,问道:“你能告诉我,这个人叫什么吗?” 老别克说道:“他也是一个东方人,名叫卫斯理。” 我和红绫一听,忍不住就哈哈大笑起来。 老别克被我们的笑弄得莫名其妙:“你们笑什么?难道这非常可笑吗?我敢说,这件事如果卫斯理都无能为力的话,世界上没有任何人能解决。” 我和红绫还是在笑。 老别克似乎有点恼怒了,但他的涵养确然是非常之好,并没有发作,只是不满地问道:“你们到底笑什么?难道我说了什么可笑的话?” 红绫指着我说道:“他就是你们要找的那个人。” 老别克有些不肯相信地看着我,然后又拿出我给他的名片,看了半天,脸上露出尴尬的神色。 “非常抱歉,我不懂英文。”他说。 需要略介绍一句的是,这里原是法属殖民地,几乎所有人都会说本国语言和法语,但在这种偏僻之地,懂英语的人却几乎是没有,我们与老别克交谈,用的也是法语。 我连忙说:“不,这不是你的错。那封信还在路上行走的时候,我们就已经出发来这里了,所以,我们并不知道有那样一封信。而且,你能如此信任我,我感到非常荣幸。” 老别克弄清我就是他要找的卫斯理之后,态度更加的热情起来,他从所坐的位子上站起来,热烈地拥抱我,然后问我要不要喝点什么。 事情竟有着这样的戏剧性发展,却是我再也没有想到的。 老别克给我和红绫倒了酒,然后走到办公桌后面,打开一只保险柜,从中拿出一叠档案,放在我的面前。 他说:“我早就为你准备好了,你自己看吧。” 我先是粗略地翻了一下,见这叠档案整理得非常之好,整个档案分为四大部分,第一部分是有关两辆鬼车的出厂资料以及相应几份调查记录,这一部分的材料相对较少一些;第二部分则是鬼车——每次事故的详细资料,这些资料我在上面已经简略地介绍过;第三部分则是那辆经历了两次世界大战的鬼车二的资料,非常的详尽,因为上面我已经介绍过,在此不再复述;第四部分则是别克几十年来所搜集的离奇汽车车祸资料。 在这里,值得一提的是第一部分和第四部分,但是,因为第一部分技术性太强,其间有着许多的技术性术语,不符合通俗易懂的原则,我只是以大家都能懂的方式作一极其简略的介绍;第四部分是各种离奇的车祸记录,真正可以说是一本离奇车祸大全,每一起都是一个很好的传奇故事,但与本故事没有太大关系,因此亦不作详叙。 第一部分中,有些我已经介绍过,只不过比较含糊,比如两辆车的品牌,我只说他们是同一个厂家的同一种品牌,因为介绍太过详细的话,实在有替某一家汽车生产商做广告,或者是打击某家汽车制造厂的名誉之嫌,不论是哪一种结果,对于我来说,总是一件不妙的事,我的原意并不在某一个品牌的汽车上,所以,在此仍然不想说得太清楚。 但是,在第一部分材料中,有一点非常重要,那就是这两辆车是同时装配同时出厂的。我这样介绍对于大多数人来人似乎不太好理解。就现代汽车工业来说,所采取的全都是自动化流水线作业,任何一家汽车生产厂都不可能在同一时间内生产两台同样的车,或者可以说在一个较大时间区段内,同时生产了许多辆车。在世界排名非常靠前的几家汽车生产厂中,同时有几流全现代化的流水线,每条流水线上每隔几分钟便有一台汽车出厂,那么,将几条流水线综合起来计算,则生产一台汽车的时间精细到了以秒计。在这样的汽车厂中,就算每分钟生产一台车,那么,一天时间内有多少车出厂? 但在汽车工业的初始阶段则全然不同,那时候基本上还是全手工制造,根本就没有流水线这回事。许多工人装了一台车之后,又去装另一台车,因此,根本不可能说有同时生产两台车这样的事。 事实上,这两台车正是同时生产的。当时,所有的零件全都是双份,在这些零件制造完成之后,全部运到了装配车间,由几名工人同时进行装配。当然,每一个零件的装配有先后之分,但具体到两台车而言,便没有先后了,因为某一个工人在装一个零件时,先装了甲车然后再装乙车,但一个零件却是先装乙车后装甲车。这种生产方式,与现代的流水线作业已经有些类似。 由此可知,这两辆车是在同一个时间、由同一批工人装配成功的。 又因为这两辆后来都发生了一些不可解的事,所以老别克才说他们是一对鬼车兄弟,可见确实是有一定道理,如果借用一种生命形象的话,那么,这两辆车就是可以称为双生车了。 双生车这一概念实际上是红绫提出来的,那是在我们当晚进行的一场讨论上,她一会儿看看良辰美景,一会儿又看看查尔斯兄弟,越看越觉得有趣,然后便突然说道:“世上既然能有双生人,为什么就不能有双生车?我看,这鬼车兄弟就是一对双生车。” 当时,这一提法并没有太引起我们的注意,因为我们所有人都不认为汽车也是一种生命体,只不过是一种机械装置而已,所以对她的双生理论根本是不予考虑。其实,不考虑她的提法,还有一个更重要的理由,汽车的发展只不过一百来年的历史,到了今天,已经可以批量生产了,每一家汽车制造厂生产出来的同品牌同型号同规格的汽车何止千万辆?那岂不成了多生车了? 不过,后来温宝裕听了之后,倒是有一番高论。 温宝裕说:“多生也不是不可能的事。机械可以多生,人也同样可以多生。这个世界上,双生子早已不是什么稀奇的事了。” 我应道:“确然不再是稀奇事,早已有了三生胎四生胎甚至五生胎六生胎。” 温宝裕叫道:“正是如此。” 戈壁沙漠毕竟更熟悉机械,因而说道:“那也不同,人虽然有多生,但毕竟有一个限数,从来没有听说有人能一胎生十个二十个的,但机械生产却可以无限止地重复。” 温宝裕不同意他们的意见,几乎是叫着说道:“人为什么不能无限止地重复?勒曼医院的复制人你们当然是知道的,他们要复制多少个不成?一千个一万个?还有卫斯理最近记述的《大阴谋》,那个科学狂人乔依斯,他成功地研制出了克隆人,这是一种最尖端的复制人科技,被他复制出来的克隆人,具有人的一切特性。他的复制难道有什么限制不成?” 红绫立即拍手表示赞成:“不错,汽车的流水线生产是一种科技进步的产物,那是因为人们比较热衷于机械研究的结果,同时,也因为机械制造要比生物工程简单不知多少的缘故。当人类生物工程研究到了极其先进的程度,人也可以通过实验室批量生产出来。” 这一段讨论是因为鬼车兄弟引发出来的,看起来与本故事关系不大,但后来我们在一次讨论中,竟然又重新提起了红绫所说的双生车概念,并且认为这是一个很值得研究的问题。 现在仍然回到那第一部分资料上。 在那部分资料上,我清楚地看到,同类的车,在当时仅仅只是生产了这两辆,这是两辆定制的车,在此前和此后,该汽车制造厂再没有生产过同类型的车。主要原因是一个消费能力问题,在当时,有钱的人虽然不少,但肯花如此代价定造这样一辆车的人却不多。汽车厂如果按照这两辆车的设计继续生产下去的话,他们并不相信是否有人肯出大价钱买下来。因此,以后再没有生产过。 当然,在此之后,也曾有人花大价钱在该厂定制汽车,但那已经是不同的汽车,至少在某些方面已经有了改进。 由此可以认定,同类汽车仅仅只有两辆。 这就是第一部分资料的大致内容,其中有很多专有名词,我未作引用。 第四部分全都是一些奇特的记载,很难确认与鬼车是否有联系,因此,我只是简略地介绍几则。 一则说,英国一名卡车司机开夜车,大约在零时前后,他实在熬不住,竟然边开车边睡起觉来。到了第二天早晨,他醒来的时候,发现自己在一个完全陌生的地方,而且,这个地方的人完全不说英语。他大感奇怪,问了许多人,才弄清楚,他糊里糊涂竟然越过了英吉利海峡,到了与英国隔海相望的那个国家。 这件奇事惊动了国家安全部门,以为他是英国人派出的间谍,于是用了大量时间和人力进行调查,结果却大大地出人意表,竟然没有任何出入境记录。 另一则说,某人经营一家小型的客运公司,全公司有十台客车。某一天早晨,此人的妻子起来晨运,突然看到了一个非常怪异的现象,其中一辆客车前轮边,竟然着两团火。这个女人诧异莫名,当即不再晨运,而是赶回家去,将此事告诉了丈夫,她的意思是想说明,此车有怪异,近几天不宜出车。 她的丈夫根本不信此事,认为这完全是无稽之谈,甚至说她是看花了眼。 如果当时有别的车可供调用,他或许会考虑改派一辆车,但事实上,那段时间的生意非常之好,而他的公司车辆本身又不够,因此,根本没有将妻子的话当作一回事,照样派此车去载客。结果,此车在两小时后出事,死伤四十多人。 在第四部分资料中,这类的记述非常之多,每一件如果详细叙述的话,都是一篇传奇小说,但因为与本故事无关,不再多述。 我们从老别克那里借了那份档案,返回云堡,临别时,老别克向我提出了一个要求:如果有什么突破的话,一定要告诉他。 这种要求当然不算过份,我几乎连考虑都没有考虑便答应了他。当然,到了后来,我简直就不知道该怎样兑现这个诺言,当然,这是后话了。 鬼车一出事后,警方因为断定霍大曼兄弟是被鬼车吃掉了,与谋杀无关,但没有将车拉走;云堡也认为这辆车实在是太不吉利,没有立即将车弄回那间车库之中,因此,此车一直都在离事故现场十几公尺的一块平地上,原是用一块塑胶布盖着的。几次经过那辆车时,我也曾看过,但都没有看得十分仔细。 这次回程中,因为戈壁沙漠正在那辆车旁工作,他们准备像霍夫曼兄弟一样,将鬼车全部拆开来,对其中的每一个零件进行研究。 我和红绫在回云堡途中经过他们的工作地,便将车停在路边,跳过那条引水沟,到了他们身边。当然,在离他们的工作现场五十公尺左右有一道用石板搭成的便桥可供我们走过那条引水沟,因引水沟并不宽,所以我们未用。 那正是下午三点多钟,且是初夏时候,非常的炎热,鬼车一周围虽然搭了一间棚屋,但实在可以说是太简陋,根本无法抵御酷暑。我和红绫走过去时,见戈壁沙漠身上的衣服全都被汗水湿透了,可他们却像是浑然不知。 人真是一种奇怪的动物,当他们专注于某一件事情时,竟然可以达到疯狂的程度,有人对权力疯狂,有人对金钱疯狂,也有人对科学研究疯狂,再如我,对所有怪异的不可测的事情疯狂。如果再仔细想一下,立即便可以发现,凡是有这种“疯狂综合症”的人,全都是被人们认为杰出的人,或者至少是智力和能力大大超出常人的人。 疯狂和杰出之间的等号是怎样划出来的? 我立即想到,这是人类生命研究中一个极好的课题。 见我们走过去,沙漠连忙问道:“这一趟,有什么收获吗?” 红绫代替我回答说:“也算有,也算是没有。” 戈壁沙漠对这种回答极端的不满意:“这是什么话?一点都没有科学性。” 我立即问道:“那么,二位科学家,你们有什么重大发现?” 他们一个答说:“暂时还没有。” 另一个道:“如果这么快就有发现,也就不必我们来了,那霍夫曼兄弟早就发现了。” 红绫对后一句话不服:“你们怎么知道霍夫曼兄弟没有特别的发现?” 这是完全有可能的,霍夫曼兄弟在拆卸这辆车时,有了什么特别的发现,却又没有告诉别人,或许,他们还不能明白那发现到底有什么意义,便不顾别人的反对,坚持要试车。事实是不是这么回事,只有霍夫曼兄弟才知道,现在,我们根本就无法弄清楚。 刚才,戈壁沙漠问起我们有没有收获时,红绫的回答其实是有一定道理的,至少,我们已经弄清了,这辆车与另一辆车之所以被称为鬼车兄弟,那是因为它们在同一家制造厂里同时生产出来。 这样的两辆车,本身就非常的奇特,我也由此认定,这两辆车上一定有着什么我现在根本还不能明白的事情。 但是,证实了这辆车上有怪异,又能起到什么作用?从何处着手揭开这种怪异,我是一点想法都没有。 现在,我最大的希望就寄托于戈壁沙漠。或者,霍夫曼兄弟突然从什么地方跑了出来,然后告诉大家,这只不过是一场玩笑。 霍夫曼兄弟拆开这辆车用了整整两天时间,而戈壁沙漠只用一天时间就将那辆车全部拆开了。专家到底是专家,正如一句中国话所说的:行家一出手,便知有没有。 因为照明条件的限制,晚上戈壁沙漠不能继续工作。在他们的发明中,原本有专为个人探险用的精巧发电设备,但这次来得非常匆忙,更重要一点,他们不可能带着大多的设备乘坐飞机。 因此,整个晚上的时间,我们都在一起讨论这件事。 首先当然是由我讲了见别克警长的经过,然后,又将从老别克那里带回来的资料交给戈壁沙漠。 他们看了很长时间,一直都没有说话,直到他们将资料放在了面前的桌子上,也还是没有说话。 良辰美景有些等不及了,叫道:“你们搞什么鬼?到底发现了什么?” 戈壁沙漠仍然没有立即回答,也没有相互征求意见,只是你看看我,我看看你。我立即知道,他们是在以目光交换意见,这两个人虽然并无血源关系,也不是夫妻,但他们之间已经有了心灵共通的能力。 他们不再以目光交流之后,我便问道:“你们交流意见的结果怎么样?现在该说出来了吧?” 我所说原不过一句非常普通的话,在坐的所有人都能够听懂,也并没有什么特别表现,但查尔斯兄弟脸上顿时有了异样的神色。 他们两人于是便互问互答,一个道:“他们交流过意见吗?我怎么没有听见?” 另一个道:“我也没有听见。” 一个问:“他们掌握了一种我们无法听到的发声方法?” 另一个说:“这根本不可能,世界上虽然有几种不需要发声的语言,例如手语、唇语、旗语、摩氏电码。” 一个接道:“但是,摩氏电码也会有特殊节奏的声音传出来,而手语、唇语和旗语都会有动作。” 我说那话,红绫和良辰美景都是懂得的,因为我们之间可以说是大熟悉了,她们立即了解这件事,既因为她们经常运用这种心灵沟通,也因为我曾无数次提到。而且,我也相信,查尔斯兄弟作为双生子,他们之间也一定有着这样的能力,只要有人一提醒,他们立即便会知道是怎么回事。 红绫比较实在,正想向他们解释,良辰美景却要恶作剧,她们向红绫使了个眼色,然后对查尔斯兄弟说:“你们不要讨论了,他们用的是一种由他们自己发明出来的特殊语言,这种语言叫心语。” 查尔斯兄弟大惑不解:“心语?难道是心灵与心灵直接对话?” 另一个也道:“谁能有这样的能力?我为什么从来没有听说过?” 良辰美景道:“你们当然不会听说过,这是他们两个发明的,只有他们才会,要不,怎么说他们是专家,而我们不是?” 查尔斯兄弟听说戈壁沙漠竟有着这样的能力,大起敬意。 按理说,戈壁沙漠听了这样的话,即使不得意非常,至少也应该是没有大多的表情,但事实上,他们两个人此时的表情之强烈,出人意表,那根本就不是得意或者兴奋,而是痛苦加上恼怒。 红绫看到他们的表情之后,便以目光向我询问,她显然不懂他们何以会这样。 我最初也觉得不可理解,但仅仅只是一秒钟之后,我立即想到了问题的关键所在。 良辰美景刚才对查尔斯兄弟所说的那些话,虽然含有对戈壁沙漠的赞誉,同时也有着调侃的成份;她们这话是对查尔斯兄弟说的,显然是在调侃他们,却又含有亲切的意思。戈壁沙漠是爱着良辰美景的,因而,她们的电话一到,这两个科学怪杰便不顾一切地赶来,对于他们来说,只要能见到良辰美景,就是让他们立即去南极,他们也会非常的乐意。 但是,良辰美景对他们的感情始终没有表示任何意见,而他们却因单方面恋着对方,所以极其敏感。刚才,良辰美景的那番话,让他们感觉到,她们对查尔斯,其实比对自己更好,他们忽然感到这两兄弟其实是自己潜在的情敌。 这当然是他们两人的想象,良辰美景是否真的对查尔斯兄弟有着特别的感情,我倒不以为然。 然而,恋爱中的人思维极其敏感,有些事情,旁人看来是完全莫名其妙的,但他们却深以为然,这也是完全没有办法的事。后来,事情有了出人意料的发展,是否与他们这种特殊的敏感有着某种联系,我始终是没有弄清楚。 当时,我见了戈壁沙漠的表情之后,知道这样的玩笑再开下去,结果很难预料,便对查尔斯兄弟说:“你们也不用猜了,有的人,由于特殊的生理结构,或是在一起生活的时间长了,便有了一种特殊的能力,他们可以通过心灵直接沟通。我相信你们兄弟也有这样的能力。” 我这样一解释,他们立即就懂了,两兄弟暗暗吸了一口气,然后是一声轻轻的惊呼,相互间看了一眼,同时交换了一个眼神。这个眼神说明他们之间确然是有着心灵相通的。 红绫也在一旁道:“现在,你们可以说出来了。” 她的话当然是对戈壁沙漠说的,但戈壁沙漠仍然没有从那种特殊的感情打击中回过神来,还是一脸的悲戚。 良辰美景在与查尔斯兄弟开玩笑时,并没有注意到戈壁沙漠的表情,这时看到了,同样是不明所以,便拿目光问询于我。 我暗中向她们递了个眼色。 这两姐妹是那种百灵百巧的人物,她们立即就会意过来。别看她们的年龄不大,修炼可真是没话可说,两人知道戈壁沙漠的悲戚是为自己而起之后,一点都不动声色,而是冲着他们莞尔一笑:“有什么怪异吗?你们怎么会是这样一副表情?” 戈壁沙漠两人同时一震,那情形,就像是被电触了一下似的,也像是突然从某种沉思中忽然惊醒过来。 “不,没有,没有。”戈壁说道。 沙漠也接着说:“没有任何不正常。” 戈壁又补充:“或者说是我们没有发现。” 有什么不正常而他们又未能发现,这种可能当然是存在的,人毕竟不是万能的。同时我又想到,如果那辆车上有什么古怪,而戈壁沙漠却无法发现的话,那么,这个世界上能够发现这种古怪的人,也就实在是难找了。 接下来,我们又进行了一番讨论,因为没有任何新的发现,这种讨论也就没有任何新的内容。 关于晚上的讨论,需要记述的只有三点,一点是红绫提到的双生车这个概念,因为前面已经略作记述,此处不再提及。 第二点是戈壁沙漠初步检查的一项结果,他们根据那辆车的性能提出一个速度方面的估计,他们认为,那辆车的速度极限是每小时一百二十公里,这一速度,实际上已经超过了设计速度。 但对于这一点,查尔斯兄弟却根本不赞同,戈壁沙漠的话刚刚说完,他们便同时说道:“不,绝对不止一百二十公里。” 他们两个是同时说的,说过之后,又同时停了下来,然后互相看着对方。 我问道:“是不是霍夫曼消失的时候,速度超过了一百二十公里?” 大查尔斯说:“我们的时速是一百四十公里,而在我们走出盘行路之后,两车相距最多不会超过二百公尺。如果他们的时速不超过一百二十公里,根本不可能在三十分钟之后仍然追不上他们。” 如果一切果如查尔斯兄弟所说,那么,他们那天应该在几分钟之内便可以咬住霍夫曼了,他们之所以没有做到这一点,在于那辆车上有着我们目前还不能了解的特殊之处,这种特殊之处到底是什么呢?进一步的检查能不能有结果?现在还很难说。 第三点则是上一此讨论的继续,这是一种设想,提出这种设想的人是红绫,她认为,当那辆车到达一定时速的时候,便有一种突破空间限制的能力。她甚至说,其实,不仅仅是一辆车,就是其他的什么东西,只要在一定的空间位置,又具备一定的速度,便可以突破空间限制。 对此观点,查尔斯兄弟同样不能接受,他们提出的反证是:比汽车速度快的东西多得很,别的不说,飞机的速度就比汽车不知要快多少倍,如果以汽车的速度可以突破空间限制的话,那么,飞机的每一次飞行,岂不全都是在另外一个空间中进行的?另外,如果说达到一定的速度便可以突破空间限制的话,那么,霍夫曼兄弟当时的速度是通过那辆汽车而达到的,为什么汽车没有突破空间限制,而只是汽车上的人突破了?,如果说达到一定的速度,汽车上的人可以突破空间限制,那么,当时正在追击霍夫曼兄弟的他们,为什么没有突破空间限制到达另一个空间? 他们的论点似乎是不可反驳的,非常的充分。 红绫显然有着自己的理由,但因为与查尔斯兄弟不是太熟,且还是他们的客人,似乎有点不好意思反驳他们,便拿眼光看我。我点了点头,同意她将自己的观点发表出来。 她于是说道:“我们现在生活的空间是四度空间,而在四度空间之外,还可能存在着五度空间甚至是六度空间,五度空间到底是什么样子的?不知道,就算是有人曾经到达过五度空间,但并没有一个非常明确的概念。我爸曾有过一次到达另一空间的经历,按照他的描述,那是一个时间比我们所在空间慢了一倍的空间。如果确认这种可能性存在的话,那么,我们则可以认为,所谓不同的空间,其实是存在于同一个区域,只是因为时间的速度不同。在不同的时间逸度中,我们现在生活的地方,到底有多少种空间存在,谁都无法说清楚。” 这话似乎不是那么容易理解,因此,她在说这些的时候,其他人全都在快速地思考,以便能够跟上她述说的速度。 她进一步说:“如果肯定了多重空间的存在,而且,多重空间的区别又是因为时间速度的影响,那么,我们就可以相信,有某种特殊的装置可以影响到时间速度,使得时间变慢或者变快。我觉得,那辆车可能就是这样一个装置。” 戈壁沙漠在这时说道:“因为我们目前提不出更好的假设,所以我们不得不承认你的假设是最接近事实的。但是,这样一来就有了一个问题,为什么消失事件只发生了一次,其他许多次全都是车祸?如果那辆车真有着改变时间速度的能力,那应该是每次改变,都产生一次消失事件才对。” 红绫道:“空间与空间的阻隔是什么?我们根本就不知道,我想,突破空间限制,不仅仅是改变时间速度一方面就可以达到的,还必须有物体的运行速度相配合。当时间速度和物体前进的速度达到一定的极限时,物体便可以突破空间阻隔,到达另一个空间。但是,为什么只是霍夫曼兄弟到了另一个空间而那辆车没有呢?我设想可能是两方面原因造成的,一方面:物体突破空间阻隔时,除了我们刚才讨论到的时间速度和物体运行速度以外,可能还有一种因素,那就是物体本身的质量大小有关,比如说,时间达到某一种速度时,某一质量的物体在某种运行速度时可以突破空间阻隔,而其他的物体因为质量不同,质量大了或者小了,都不可能突破这一阻隔。第二种可能,与空间和空间之间的联接方式有关,比如在某一空间联接处,刚好只能有某一种体积的物体通过,而体积大了,根本不可能通过,于是,大体积的物体撞上了这种空间阻隔而发生了事故。” 听红绫这样一说,我便猛吸了一口气,说道:“其实,你的两个假设可以合并成一个,那就是从一个空间突破到达另一个空间,必须具备四在条件,一,改变时间速度;二,物体运行本身具备一定的速度;三,物体本身质量的大小;四,空间通道的大小。我们可以认为,空间和空间相接时有着许多大小不同的通道,而某一运行着的物体在具备了上述四项条件之后。便可以突破这种通道到达另一空间。” 戈壁沙漠也在这时叫道:“不得了,不得了,如果这一理论得到证实的话,那么,世界上许多不可解之谜就全都解开了。” 查尔斯兄弟似乎还不能理解,便问道:“哪些不可解之谜呢?” 戈壁沙漠因为良辰美景的关系,心中对查尔斯兄弟没有好感,所以摆出一副不屑于回答的势态。 我知道这样下去会出麻烦,便连忙说:“世界上有许多次飞机失事,有一些当然是因为机械故障造成的,这样的事故很容易查出来。但有另一些事故,怎么查都找不出原因,如果用我们刚才提到的理论来解释的话,那就是这架飞机已经达到了突破空间的三项条件,但不符合第四项,空间通道太窄了。也有一些飞机,在飞行之中神秘消失了,甚至是连一点痕迹都找不到,比如百慕大就曾出现过许多次飞机消失事件。那么,我们就可以认为那里存在一个很大的空间通道,足可以容纳一架大型喷射机。” 查尔斯兄弟听懂了,情不自禁叫了一声,然后说道:“真的,这种假设竟可以解释许多的神秘失踪事件。神秘失踪的不仅仅是飞机,其实还有许多卫星在太空中神秘失踪了,这些卫星所有国一般都认为这是因为他们的敌对国发射了卫星杀手造成的,其实根本就不是这么回事,而是这些卫星突破了空间阻隔,到达了另一个我们根本就看不到的空间。” 讨论进行到了这一步,想象力也就得到了极大的发挥,良辰美景说道:“客观存在对人类的科学进步和人的智力真是一种讽刺,卫星失踪、飞机失事这些意外,原本就是空间不同造成的,却也给人一种错觉,认为是被自己的敌人破坏了,于是,自己也拼命研究破坏性的武器,这个社会于是就越来越乱了。” 红绫也应道:“确实如此,在人类没有意识到这一点时,永远都不可突破现有的狭隘。” 良辰美景两姐妹中的一个于是说:“如果有人能够通过这种方式突破空间限制,然后再将这种经历告诉人们,让所有人都接受这一观点的话,那么,这个人就是有史以来对人类作出了最大贡献的人了。” 另一个应道:“你别做梦了,做这种事的人,首先必须有足够的勇气牺牲自己。谁能料到这样做的后果是什么?如果是真的突破了我们现有的空间到达了另一个空间,那还好说一点,他说不定能以某种方式在另一个空间生活。但是,如果根本就不是这么回事,那他就会白白地送命,谁敢冒这样的险呢?” 第一个便说:“确然,这样伟大的人,世上难找。” 我之所以要将这场讨论记述得如此仔细,一方面因为红绫提出的这一设想实在可以说是够新颖够大胆,另一方面,是因为事情后来的发展与这场讨论有着极大的关联,尤其是良辰美景后来的几句对话。 当然,这些都是后话,后面会详细说到。

欢迎来到公海手机版710,鬼车--九、失败而归 九、失败而归 戈壁沙漠驾驶着那辆车离开时,我们已经意识到他们要做什么了,同时,我们也意识到,那是一辆有着魔性的车,谁都无法预料会发生什么事,也许是一次非常悲惨的车祸,也许是像霍夫曼兄弟一样的神秘消失。 然而,我们绝对没有想到,其结果是戈壁沙漠两个人和那辆车同时消失。 那时,当我驾驶着车子追上坡顶时,我们都看到过前面那辆车的尾灯闪了一下,因为那时间实在是太短暂了,以至于我们后来怎么都想不起来,冲上坡顶时是否还曾看到过那辆车。造成这种情形的是因为那段坡的坡度很陡,我们上坡而戈壁沙漠他们下坡,有那么极短时间的一瞬间,我们看不到前面的那辆车。 当我们发现前面那辆车消失了以后,我身后的良辰美景同时惊叫了一声。 我就在这一声惊叫中猛地踏向刹车。 车子停下来以后,我们立即使跳下,向两面看去。后面是那段二十多公尺的陡坡,而前面却是一段约二百公尺长的直路。 事情非常清楚,戈壁沙漠驾驶的车辆,根本不可能在短短的几秒钟之内驶出这条直路从我们的眼前消失,唯一的解释就是他们在我们前面几公尺的地方,非常神秘地消失了,而我们竟然没有看清,这种消失是怎样发生的。 在确认他们连同那辆鬼车一起消失了之后,良辰美景又惊叫了一声。 一个极其懊悔他说:“是我们害了他们。” 另一个说:“那天晚上,我们不该说那些话来刺激他们。” 这时,我也忽然明白过来,她们所说的那天晚上,正是我和红绫见过老别克的那天,我们在一起讨论的时候,红绫提出一种观点,说突破空间阻隔与几个因素有关,一是时间速度,二是物体运行本身的速度,三是物体的质量,四是空间与空间相接时的方式。然后,我们便有一番议论,其中谈到如果有什么人能够突破这种空间阻隔,然后又能够安全返回的话,其经历将会是对人类的一项巨大贡献。这时候,良辰美景便说了这个世上根本就不会有这样伟大的人一类的话。 或许,正是那时候,戈壁沙漠才决定要做一次这样的事,他们要让良辰美景见识一下,他们就是那样一种具有伟大人格的人。 我虽然多次想到他们可能做出了什么不同寻常的决定,但怎么都没有想到这一点,那是因为我在考虑这件事时,将两件事情分开来了,一件事是有关这辆车的诡秘,另一件事则是戈壁沙漠对良辰美景的一腔挚情。 本来,这就是两件风马牛不相及的事,我怎么都没有想到,这两件事会出人意表地搅合在一起。 正如白素所料,戈壁沙漠之所以对良辰美景生气不当一回事,那是因为他们早已经计划好了,他们将要做的事情,会引起良辰美景极大的震动。以这样的方式去赢得异性的爱情,这样的行动也实在是太悲壮太伟大了。 我们在那里呆愣了几秒钟之后,便沿着路的两边往回走,我们很希望那辆车是出事翻倒在路边了。我们向前走了几公尺之后,查尔斯兄弟赶了上来,他们将车停在坡下,立即从车上跳下来,然后跑到我们面前,一脸的惊惶之色,惊得话都说不清楚了。 虽然明知道寻找不可能有任何结果,但我们仍然花了很多时间。 在寻找一无结果之后,我们再一次去见了老别克,将这里发生的事告诉他。 老别克一听又有两个人和那辆车一起消失了,惊得眼睛只翻白,竟是当场昏了过未。 我连忙在他的身上点了几个穴道,然后,扶着他躺下,过了约半个小时,他才回过神来。 “我早应该制止你们。”他说:“都是我的错,我明知道那辆车是一辆魔车,却没有制止你们。” 面对这样的意外,我们还能说什么?我想安慰老别克几句,却一时找不到话,只是告诉他,将那辆车失踪的事通报附近的几个国家。我在向他说这件事时,连我自己都不知道想达到什么目的。后来证实,我这一刻感觉是对的。 离开警局的时候,真正可以说是灰头灰脸,一路上,竟没有一个人说话。 一连许多天,我们什么事都没有做,只是等在云堡中,我们或许都心存一种期望,希望能得到某种意外的消息。事实上,这是一种毫无希望的等待。 十几天之后,良辰美景和查尔斯的假期结束了,霍夫曼兄弟以及戈壁沙漠是一点音信都没有。我们也知道再这样等下去,没有任何实际意义,便决定离开。 良辰美景和查尔斯兄弟将我和红绫送到机场,分别时,大家的心情异常沉重,我们甚至没有说任何话,连挥一挥手都没有,就这么分别了。 在回家的飞机上,我和红绫也是没有说任何话,沉默长达几十个小时,而且在这几十个小时中,我们既没有吃任何东西,也没有喝水,弄得空中小姐大为紧张,不知道我们是两个什么样的人物。 回到家以后,我和红绫也没有说任何话,她直接进了自己的房间,然后将门关上了,她在里面干什么,我完全不知道。我猜测,她很可能是睁着双眼躺在床上,想着事情到底是怎么回事。 我一回到家便找白索,我非常希望白素的智慧,我希望她能给我一点帮助,哪怕是一点启发都好。 但是,白素不在家。 我于是走进书房,一遍又一遍地打电话,将电话打到任何一个她可能在的地方,当对方回答她不在以后,我便留下话:“如果你见到她,告诉她立即回来,我有非常紧急的事找他。” 该找的地方都找遍了,白素也像是与戈壁沙漠一样消失了似的,根本就没有她的消息。我于是打通了小郭的电话。 小郭是我的另一个好朋友,他是一个非常有名的私家侦探,我们两人的合作可以追溯到几十年前,甚至比我认识白素的时间都长,那时候,小郭还是一家由我挂名当经理的出入口公司的职员,现在,他已经是著名的私家侦探,全世界排名在十名以内,他最擅长的就是找人。 电话响了足有二十秒钟才有人接听,我一听到是小郭的声音,便喊道:“你这家伙,死到哪里去了?为什么要找你的时候,偏偏就不见了人影?” 小郭当然不知道我为什么会冲他发这一通无名火,不过,他有一个最大的好处,就是脾气特别的好,无论我怎样发火,他总是那副温吞水性格。 “卫斯理,是你呀。”他说:“上次我给白素打电话,她告诉我你到欧洲去了,是什么时候回来的?” 我现在是急得火烧眉毛,哪有工夫与他闲扯?我打断他道:“你这家伙,哪里如此多的-嗦事?就不能少说两句?” 小郭还是不急不恼,道:“到底是怎么回事?是这里马上要发生大地震了,还是你的屁股上着了火?” “闭上你的鸟嘴。”我怒而叫道:“现在,你立即将你所有能派出去的人全都派出去,替我去找一个人。” 小郭道:“原来是这样一件事,说吧,又要找什么人?” “找白素。” 小郭明显地噢了一声。 我让他找人的次数也实在是不少了,但让他去找白素,这还是开天辟地头一遭,所以,他感到无比惊讶。 “原来是要找卫夫人,发生了什么事吗?” 我再次大声叫道:“少-嗦,快点给我找。”说完,我便挂断了电话。 就在这时,白素推门而入,人还没有进来,声音已经传了进来:“什么事这么急?这个城市都被你翻了一遍了。” 我一听到白素的声音,竟有一种受到委屈的孩子见到母亲的感觉,当时心中真说不清是一种什么感受,又是惊又是喜,又是酸又是涩,真正的五味杂存。 白素见了我这种情状,大是骇异,她当然知道,我在思考问题的时候,习惯在面前摆上一杯酒,而这次,我回来后的第一件事便是找她,明明知道自己的精神完全不能镇定,也想不到该怎么办,更没有想起要去为自己倒一杯酒。 她略愣了愣,便走过去,倒了两杯酒,将其中的一杯递给我。 我接过来,一饮而尽。 白素又是一愣,却没有说任何话,而是从我手中接过酒杯,再次酌满,递给我,然后紧挨着我坐下来,以一种非常专注的神态,准备当一个最忠实的听众。 我实在不知该怎样向她述说这件事,因为我的思绪非常的混乱,完全是没有任何条理,更重要一点,我的心绪难以集中。正所谓关心则乱,这件事,涉及到我们的好朋友戈壁沙漠,而且,我根本就不知道他们现在到了什么不可测的所在,也不知道他们现在是生还是死。 在以前,我当然也曾有过这样的经历,那是在大公古堡之中,白素的表妹高彩虹要探索那座古堡的秘密,而我觉得她所说盼一切全都是无稽之谈,我便赌气离去,而她和我的好朋友王居风留了下来。后来,当我意识到我应该和他们在一起,又重新回到古堡时,却发现他们失踪了。接着,我带着一名古堡管理员进去,而那名管理员几乎是在我的眼前失踪,不久以后,这名管理员再次出现时,却已经被一种特别赫人的武器打死了,我因而成了杀人疑凶被关押。 另一次,正是大侦探小郭的神秘失踪,我花了很大精力想找到他,却发现他像是从空气中消失了一样。 当然,后来事情有了意外的发展,我从而搞清楚,高彩虹和王居风因为意外的遇合,进入了时间邃道,从此以后,他们这一对快活仙侣便在时间中旅行,可以瞬息千万年,确然是够自由自在。 而小郭那次的经历却有些不同,他并非进入了时间邃道,而是到了另一个空间,他到达另一个空间的工具是两个科学怪人的发明创造,那两个科学怪人造了一架可以到达另一个空间的电梯,但那架电梯却发生了故障,在将人送到另一个空间之后,却无法将其带回来,小郭于是成了被困在另一个空间的孤独的“囚犯”,不久以后,那幢大厦的管理员成了第二名“囚犯”,而那个管理员因为受不了这种与世隔绝的“囚禁”,想跳出那个空间,结果被人发现时,却摔死在我们现在的空间中。 虽说我并非第一次经历这样的事,可那毕竟不是一些令人愉快的记忆,我但愿永远不要再有那样的经历。可是命运弄人,这次,又遇到了几乎是同类的事。 那么,戈壁沙漠到了哪里?是通过那辆车进入了时间邃道,还是那辆车是一个特殊装置,使得他们到了另一个空间? 我所能想象的是,实际情形正是这两种设想中的一种,在后一种可能中,小郭遇到的那一次,因为那个特殊装置还存在,所以,我进入了那个装置,经过了非常艰难的过程,甚至可以说是一次置生命于度外的历险过程,将小郭救了出来。然而这一次却全然不同,那个装置也随着戈壁沙漠一道消失了,我就是想去救他们,也已经没有了装置。我当然希望白素能立即知道这件事,并且能提出她自己的想法,但我并不认为我此时有能力向她详细讲述一切。在这种情形之下,我只好喊红绫,希望她将事情的经过告诉她的母亲。 红绫听到我的叫上叫声,便走了过来,看得出来,她神情恹恹,也不比我好到哪里去。 白素一直都是很有耐心的,在见到红绫之后,竟再也忍不住,惊呼了一声,问道:“到底是怎么回事?是不是非常严重?” 我见红绫站在门口,便对她说:“你坐下来,将事情的经过告诉你妈妈。” 红绫坐下来,正要说的时候,楼下门铃突然响了起来。 我们都没有劫,听到下面有开门声,是老蔡去开门了。 就在这时,温宝裕的声音传上来:“到底发生了什么事?”他一面急急地往楼上走来,一面喊:“人呢?人都在哪里?到底发生了什么事?” 若以友情论,温宝裕与良辰美景以及戈壁沙漠甚至在我与他们之上,我们这次去见良辰美景,他在事后听白素说起过,知道我们是为了一辆会吃人的鬼车之事去欧洲的。现在,我一回来便到处找白素,我在打电话的时候,当然没有忘了问他,他当时也曾问我欧洲之行的事,甚至还问到良辰美景的近况,我便以一句她们很好没有事糊弄过去了。然后,他又间戈壁沙漠是否也回来了,说是有一件什么事要找他们。我无法回答这个问题,便非常烦躁地制止了他,要他帮我找白素。 我想,在我挂断电话的同时,他可能给戈壁沙漠的家里打过电话,在没有任何结果的情形下,才急颠颠跑到我这里来了。 温室裕刚刚走进书房,还没有坐下来,门铃又响了。 我听到老蔡咕咙了一句什么,然后过去开了门。 根本就不用猜,我知道来的一定是小郭。真正是人事沧桑,短短的几年之后,原来的许多朋友,现在早已经各自东西,有一些是莫名其妙地从我们共同生活的这个城市甚至是这个世界消失了。 第一个当然是原振侠医生,他从爱神星返回地球的途中,却在宇宙中迷失了,现在究竟魂归何处,根本就无从知晓,我也知道,宇宙之中,曾有过寻找原振侠的共同行动,但至今没有任何结果。宇宙实在是太大了,一颗像地球这个的星球尚且都只能算是宇宙中的一粒微尘,何况是一个不知比地球小多少的人?这样的一个人在宇宙中漂流,简直就可以忽略不计。 第二个是陈长青,他跟着天湖老人上山学道,一去不归,至今不知所往。 第三个是盗墓专家齐白,他跟着古代美人李宣宣做了阴间使者,要想见上一面,那也实在是一件极难的事了。 还有像一些不算是特别亲密的朋友如杰克上校、高级警官黄堂等,现今不知身在何处。 猛然间,又失去了两个好朋友戈壁和沙漠,在这座城市中,物是人非,能患难与共的朋友,少之又少,除了温宝裕和小郭,虽然还有一个大富豪陶启泉;但他毕竟是个大忙人,堪称朋友,但却不可能心心相应。 温宝裕和小郭坐下后,都问到底发生了什么事。 在这种时候,我忽然便有一种从未有过的孤独感,竟完全没有了勇气面对不久前发生的那件事。我端起酒杯,歪靠在一只沙发上,对红绫说道:“你将那件事告诉他们。” 红绫依言开始讲述事情的经过。 此时,我的心境格外的苍凉,歪靠在沙发上,心绪是极度的不宁,仿佛身上有着上百种虫子在爬动着似的,没有一处舒坦。除了喝酒,我似乎再没有可干的事。 这个世界上的事实在是太神秘太不可测了,我一生致力于探索这样的事,并且,在我的周围也聚集了这样的一群人,可如今,回头再看的时候,这些人呢? 这难道就是生命的必然结局?世界原本就是这样一个可爱而又可怕的所在,对于人类来说,到底是喜剧还是悲剧? 我糊里糊涂地坐着,虽然偶而说几句话,但似乎连我自己事后也难以想过到底曾经说过一些什么,我在当时所说的话,绝大部分都记忆了。例如我曾问过白素,戈壁沙漠何以会有那样的变化,他们到底有着一个什么计划这件事,便是白素后来告诉我,我才想起的,或许不能算是我想起,而是白素提醒我才想起。 也不知过了多长时间,忽然就听到温宝裕一声惊叫。 这一声惊叫悲伤凄厉之至。 我知道温宝裕和戈壁沙漠是决非一般的朋友,当戈壁沙漠第一次在陈长青留给他的那幢大房子里见到良辰美景以后,他知道这两个朋友对良辰美景是一见钟情,便想成全他们,甚至使计将良辰美景困在戈壁沙漠那魔宫一样的房子里,使得良辰美景与戈壁沙漠在一起相处了很长一段时间。 这次,他听说良辰美景主动将戈壁沙漠找了去,自然以为这两对妙人之间的事情会有突破性进展,心中还在为他们暗暗高兴,却没料到,会有着如此出人意料的发展。 温宝裕那一声惊叫,正是因为红绫介绍到了戈壁沙漠神秘失踪的缘故。 红绫的介绍结束后,有好长一段时间,大家都没有说话,似乎都沉浸在一种异常的悲痛之中。 最先说话的是白素,她说道:“或许,我们根本不用太伤感,正所谓古人自有天相,说不定这件事是他们的一次特殊遇合,反倒是成全了他们。” 温宝裕听到这话,顿时心中一亮,问道:“你是说,他们或许可能像你的表妹高彩虹和王居风两个人,从此有了在时间中旅行的能力?” 白素想了想,然后说道:“别的我也不能肯定,但有两点,我想是不会错的。就我们的知识来看,一个人或者是物体,根本就不可能无缘无故地失踪,如果真的发生了这样的事,那就只能是两种可能,一种是发生时间的变更,一种是发生了空间的转移。前一种情形,正是小宝所说的彩虹和王居风的情形。后一种则是上次小郭在那幢大厦中所经历的情形。” 我听白素说得如此肯定,多少也就有了点信心,其实,人的遇合实在是一件难以预料的事,而这种遇合是好事还是坏事,就更加难说了。但似乎可以肯定一点,如果是发生了时间的变错或者是空间转移这两种事,生命危险暂时应该说是没有的。不管是不是如此,至少,这样的设想,能让我们这些真诚的朋友心中多少好受一些。 “难道不会有第三种情形吗?”小郭问道。 白素说:“这实在是很难说的事。就算是那两种情形之一,是不是一定会与你和彩虹他们的经历相同,我们也是一点都不知道,在现时代,进入时间邃道或者另一个空间这种事。毕竟不是一件容易的事。更重要一点,他们能不能找到回到我们现在的时间和空间的办法,也难说很很。” 温宝裕的情绪开始好转以后,思维也就异常的活跃起来,他在这时提出了一个非常大的设想,当然,他这个设想仅仅只能说是大胆,却也不能算是奇特,因为这个设想原是建立在红绫的设想乏上的。 他说:“会不会有一种可能,在另一个空间中,也像我们这个空间一样,住着人,有着生命以及科技。” 红绫应道:“我们对世界所知实在是太少了,什么样的存在都会有可能。” 小郭首先惊叫了一声:“那实在是太可怕了。” 白素问道:“何出此言?” 小郭道:“就在我们生活的这个……区段,可能还会有着另外的几种空间同时存在着,而那另外的空间中,也有人或者其他一些什么东西。我们不是经常听到有人说遇到鬼这样的事吗?或许,他们看到的,就是另外一个空间的人?” 他开始似乎想说我们生活的这个空间,后来一想,这种说法是错误的,并不是同一个空间,所以才说是同一个区段,区段这个词同样用得不准,但也确实是没有别的词可以说明这一点。以前,我常常说到其他星球的语言用地球人的语言无法表达,有人还说我故弄玄虚,现在看来,不仅是面对异星人,即使是地球本身,涉及到其他空间的时候,我们现有的语言便已经不足以表达了。 就在我们现在这个生存空间之中,很可能还有另外一个两个或者更多个不同的空间存在着,这样的事怎样理解又怎样表达?正因为无发做到这一点,于是,人们才会将偶然从另外一个空间来的人当作是鬼,如果另外一个空间之中的科学并不能超过我们现在这个空间的话,我们这个空间过去的人,他们是不是也会当作鬼或者神? 小郭的论点似乎还没有完,他进一步说道:“我们现在坐在这个空间里谈话,说不定在另外一个空间中,同样有几个人坐在这里谈话,我们彼此听不到声音,也看不到形体,但是,如果偶而有一个什么人具有了突破空间的能力,从另外一个空间突然伸一只腿到我们这个空间来了,你们想想,那是一件多么骇人的事情。” 温宝裕叫道:“那可是太好了,我一定抓住他的腿,让他带我到另外一个空间看一看。” 白素说:“怕就怕你到了另外一个空间之后,想念现在的空间,要回来却已经不可能了。” 温宝裕顿时又是一脸的悲戚。 白素又问道:“小宝,刚才你的话好像还没有说完,你是不是有什么想法?” 温宝裕似乎突然想了起来:“对,我在想,如果另一个空间也有人也有科技的话,说不定,他们有一个什么特别的装置非常偶然地就装在那辆车上,于是,那辆车在启动时,就会干扰另一个空间的那个装置,使得那个装置出现错误,而那辆车当然也会因为另一种装置的错误而发生错误。这种错误在速度不是太高的情形之下,也可能是在别的什么我们还不能了解的情形之下,就会发生车祸,但是,如果当速度达到一定的极限,或者是别的什么情形,就会发生空间的转移。” 这可真是一种新奇的推论,他的话一出,我们大叫:“有此可能。”

鬼车--五、鬼车兄弟 五、鬼车兄弟 这一切根本就无法解释,所以,良辰美景便同查尔斯兄弟吵了起来,后来,是良辰美景坚持要求他们向警方报案,大查尔斯才独自驾车回古堡打电话。 听说他们要打电话报案,我心中暗惊了一下,如此古怪的事,那些警察怎么肯接受?如果他们不肯相信这是事实,将会怎么办?是不是会将查尔斯兄弟将杀人疑凶抓起来?这是绝对有可能的。 在许多年前,我曾有过一次经历,因为某一个晚上去拜访了一对教授夫妇,结果,在我离去不久,那对教授夫妇被人杀死在自己的家中,最糟糕的是,我离开教授夫妇的家时,有一名巡警见过我,于是,他们便将我当作杀人疑凶抓了起来。办这件案子的警官就是早已从卫斯理故事中消失了的杰克上校。我与杰克的关系虽然不是很好,但我不得不承认,他是一名不可多得的好警官。 像杰克上校那样的警官都会将我当疑凶抓起来,何况在这样一个偏僻之地的警察?但是,他们如果被当作疑凶抓了起来,现在为什么还在这里?是根本没有发生这样的事,还是被取保候审? 我随即想到,如果这两种可能都不存在,那么,就是那些警察根本就不相信发生了这样一回事,没有尸体、没有血迹。甚至连打斗的痕迹都没有,任何一个精神正常的警官都不会相信发生了异常的事情。实际上,这样的情形,我同样是经常遇到。 我相信,那些警官来调查了一番之后,便全都回去了,因为他们会得出一个结论:霍夫曼兄弟是跟所有人开了一个大玩笑,躲到什么地方去了,几天之后,他们会自己出来。 得出这样的结论是非常正常的,实际上,我此时的想法也正是如此。 首先需要肯定的一点是,汽车不是老虎、更不是鲨鱼,汽车根本就不会吃人;其次,就算汽车是老虎或者鲨鱼,吃人时总还会留下血迹,甚至还会吐出骨头之类。人毕竟是物质的,不可能在空气中消失。 肯定了这样一个前提,那么,就证实了一件事,霍夫曼兄弟一定是自己躲了起来,或许,他们觉得在古堡中的生活太单调太乏味,有意要制造一些刺激。 “那些警察来了之后,怎么说?”我问。 听我这样一说,良辰美景便现出极其愤怒的表情。 我不知道她们为什么会这样,于是问道:“有什么不对吗?” 她们中的一个说:“那些警察真是荒唐透顶,他们完全是在白白浪费着纳税人的钱。” 另一个说:“我们无论如何都不会想到,他们在调查了一番之后,竟会得出一个极其荒唐的结论。” 红绫大概也意识到那些警察的结论一定出人意表,便问道:“什么结论?该不会说他们是被外星人接去做客去了吧?” 她们说:“如果他们得出这样一个结论,并且拿出相应证据来的话,我们倒也不会认为是荒唐,因为我们毕竟可以接受地球上有外星人活动这样一种观点。” 另一个接道:“外星人的存在绝对不能说是荒唐。甚至,他们如果说那是因为霍夫曼兄弟到了另一个空间,我们也不会觉得特别的奇怪。” 大家都很急切地想知道那些警察的结论是什么,因此,戈壁问道:“你别说这么多,那些警察到底下了什么结论?” 她们一起说:“那些警察的结论同古堡那个管家的结论一样。” 戈壁沙漠没有听说过管家曾对此事下过结论,于是一齐问道:“那个管家下了什么结论?” 这两个人,在科学上,他们的脑袋实在可以说是好用得很,但在这类事情上,似乎总缺少点什么,这样明显的事,他们竟然会想不出来。我拿眼去看红绫,意思是问她是否知道管家的结论。 红绫根本就没有认真去想,便说道:“管家说霍夫曼兄弟是被那辆鬼车吃了,对不对?” 良辰美景道:“难道这种结论还不荒唐吗?一辆汽车,就是再古老,难道修成了精不成?竟然也会吃人了?如果说那辆汽车会吃人,为什么放在那间车库里那么多年,竟从来没有吃过人?霍夫曼兄弟将那辆车拆开又装好的时候,他们为什么没有被吃掉?” 红绫接着说道:“或许,他们真是到了另一个空间呢?” 良辰美景立即反驳说:“这种设想我们也想过,但根本就是不可能的。” 我问道:“为什么不可能?” 她们说:“为什么?就因为他们共同存在于一个空间,如果说他们是到了另一个空间的话,那辆汽车应该与他们一起消失。实际情形却是,他们消失了,而那辆汽车却翻倒在一旁。” 另一个也道:“我看过你记述的《迷藏》那个故事,你在那个故事中提出了一种假设,你假设时间和时间之间,由于某一个部位同我们现在着相当的接触,于是成了一个薄弱的环节,在某种情形之下,人们可以突破这个薄弱环节到达另一个时间。我相信这种假设完全是事实。那么,用这种假设来解释霍夫曼兄弟所遇到的事,那就应该是人和车一起消失。” 当然,我认为这个假设是值得考虑的,首先,我在《迷藏》或者《大厦》那两个故事中有关另一个空间以及时间的假设并不一定就是事实或者不全部是事实,很可能到达另一个空间还有着其实的方式;其次,霍夫曼兄弟真是神秘消失了的话,那么,除了另一个空间的说法,也实在难以找到更好的解释。 但是,我认为目前还不是寻找这个答案的时候。 我这样说,对于那些了解卫斯理性格的人来说,肯定马上就想到了我当时思想活动的脉络。我当时的想法,说出来其实也是极简单的。 任何一件看起来怪异莫名的事呈现在我面前时,我最初所做的,都是试图用人类现有的知识对此进行解释,在实在无法解释的情形下,我才会想到去寻找其他的解释办法。 我之所以这样做,完全是基于一种想法:人的生命实在是太短暂了,而宇宙之中需要我们去探索答案的事情又实在是大多,一个人,特别是像我这样致力于探索宇宙奥秘的人,如果将大量的时间浪费在一些极其平常的事情上,那实在是太奢侈太浪费太不值得了。 那么,要否定此事有着怪异的成份,首先要弄清的是两个问题,一,他们说的鬼车是怎么回事?那条禁令到底是在什么样的背景下形成的?二,那辆车上是否发生过有人神秘消失事件?第二条看起来是第一条的延伸,但如果肯定了第二条,也就可以承认霍夫曼兄弟神秘消失确然是因为某种极其特殊的力量作祟了。 想清楚这两点之后,我便伸出一只手,制止了他们的讨论,而是对查尔斯兄弟说道:“关于那辆车,你们是不是能详细地介绍一下?” 说话的仍然是小查尔斯:“关于那辆鬼车的事,我们也是第一次听说。在这之前,因为我们从来都没有对那辆产生兴趣,所以也从来没有人对我们提出警告。我们知道这件事,是事情发生之后,管家告诉我们的,我们认为那实在是令人难以置信,可是,除此之外,又没有任何更好的解释。” 大查尔斯接道:“这件事,由我们来说不如由管家自己来说,他毕竟要清楚得多。” 两兄弟以目光看着我,我点了点头,大查尔斯于是走了出去。 没过多久,他陪着一个五十多岁的老人进来。表面上看,这个老人根本不像是这里的管家,不光精神极好,甚至还有着一股子颐指气使的味道,这显然是查尔斯家的人一离开这里,他便成了这里的土皇帝的缘故。此时,我突然冒出一个念头,会不会是这个老管家在搞鬼?或许,他不希望查尔斯家的人到这里来破坏了他在这里至高无上的地位,便想方设法弄出点什么来,使得查尔斯家的人不敢再近这里半步? 他在这里坐下来后,查尔斯兄弟并没有向他介绍在坐的几个人,而是直截了当地对他说:“你将鬼车的事再说一说。” 管家略想了想,才道:“自从买回来的第五天起,那辆车几乎是只要一出门便发生车祸,先后有十二个人死在那辆车上,有二十多个人受伤。” 在这样一个偏僻的地方,人们的驾驶技术不是很好,尤其是出门又有着那样一段盘行路,出交通事故似乎并不是一件非常出人意料的事,因此便将这辆车说成是鬼车,只能说明人的一种恐惧心理,并不能说明这辆车的特别。 我认为将个人驾驶技术以及路面上的不足全部归咎于车,这实在是有失公允。于是,打断他道:“你说清楚点,是不是那些车祸看上去有什么特别之处?” 管家道:“其实,我也没有见过那些车祸,我还没有出生的时候,鬼车就被锁在现在的车库里,从来也没有人将它开出来。” 戈壁沙漠道:“可是,你刚才又说你知道那是一辆鬼车?” 管家看了看我,又看了看戈壁沙漠,似乎是不知该对着谁说话好一般。 我道:“你是怎么知道这辆车是鬼车的?谁告诉你的?” 管家说:“我二十岁那年,在外面读书,也学会了驾车。在那以前,我一直都生活在云堡之中,虽然也看过那辆鬼车,但我根本就不知道那是干什么用的。那时候,这里非常穷,没有任何人能够买得起汽车。” 我连忙制止他说:“与那辆车无关的事,你尽量可以不说。” 管家应了一声“是”,然后说道:“那年放假,我回来后就想驾驶那辆车,你们也知道,刚学会开车的人,见到车都想驾驶的。” 我刚想让他不必说细节,戈壁便问道:“后来,你驾驶了没有?” 管家道:“没有,因为我的父亲不准。也就是那一次,他向我讲了鬼车的事。” 红绫插言道:“他是怎么向你介绍的?” 管家说:“我父亲告诉我,那时候,公爵家有三兄弟,爵位是由老大来继承的。那一年,公爵五十岁,在这个国家有着极高的地位。他原本在首都有着住处,但因为云堡是查尔斯家族发起的地方,所以,他每年都要回到这里来住一段时间。那一年,公爵回来的时候,是驾着这辆车回来的,当时,这里没有任何人见过汽车,都觉得这东西实在是太奇怪了,说是马车却又根本就不用马来拉。” 我见他又要漫无边际地扯开去,便再一次制止道:“你直接说,到底出了什么事?” 管家似乎有些不好意思:“对不起,人老了,说话就没有条理了。事情出在公爵回来后的第五天,那天,公爵带了一个下人,去镇上会朋友,结果,在离小镇十公里的时候翻车了,公爵和那名下人都死了。” 我来的时候曾经路过那小镇,知道那里的地势很平,就算八十多年前路面情形不好,总不会比云堡前的盘行路更差。或许有人会认为,在盘行路上尚且没有出事,反倒是在路况好的地方出事了,这实在是太奇怪。其实不然,正因为那里路况好,人们才会放松警惕。那时候,汽车对于人们来说还是非常希罕之物,出车祸对于那个时代的人来说是怪事,但放在今天来看,就毫无奇怪可言了。 我实在不想再听详细的过程,便问道:“那么,后来的那些人都是怎么死的?” 管家说:“也都是出车祸死的。在第一次车祸之后,云堡的人就开始相信那是一辆鬼车了,但是,查尔斯家有些人不相信。他们都不在云堡生活,只是偶而回来看一看,见到那辆车,就想去驾驶。我的爷爷告诉他们,那是一辆鬼车,不能开的。他们更不相信,就一定要开,结果就出事了。直到死了十二个人以后,才由老公爵的儿子,也就是他们两位的爷爷下了一道禁令,任何人不准将那辆车开出云堡。从那以后,再没有人驾驶过那辆车。” 如果事情真如他所言,那就没有任何特别之处了。 我于是提出了另一问题:“那么,像霍夫曼兄弟这样的事,是否曾经发生过?”我怕他不是很明白我的问话,便补充道:“我是说,是否有人在那辆车上神秘地消失过?” 管家摆了摆头:“没有,我没有听说过。” 我觉得再没有什么可问了,而且,我甚至已经肯定,霍大曼兄弟只不过是恶作剧,几天之后,他们会自动出来的。正因为有了这样的结论,我对此事便兴趣大减,甚至决定明天一早便回去。 红绫似乎对此事有着浓厚的兴趣,她又提出了另外一个问题:“从你们的谈话之中,我知道一点,关于鬼车的事,知道的人似乎并不多。” 管家道:“是的,云堡里最多只有五个人知道。” 她又问:“可是,那些警察为什么相信你的话呢?” 管家纠正她说:“他们并不是相信我的话,实际上,我没有对他们说任何话。他们也根本没有问过我。” 红绫又转向查尔斯兄弟:“鬼车的说法,是你们对警察说的?” 查尔斯兄弟摆了摆头,否认他们曾对警察说过此事。 红绫又要提问,管家却说:“他们那里有档案,关于鬼车的每一次车祸,他们都进行过调查。将那辆车封存起来,也是老别克提出来的。” 他这样一说,我便感到不对头了,按说,警方是最不相信这种无稽之说的,可是,他们为什么提出了这样一种说法来? 管家不待我继续问下去便说道:“据他们调查,这辆车与另一辆车是同时制造的,另一辆车非常间接地成了第一次世界大战的引发点,导致了许多人死亡。他们认为这是一对兄弟车,这两辆车都会给人类带来极大的灾难。” 我已经分别从几个人口里听到过鬼车兄弟这种说法了,现在,管家说得更详细,这使我猛地想起一件事来。 这件事是我从报纸上看到的,当时,我也是觉得非常的奇特,甚至花很多时间对此进行过研究,想从中找到点什么出来,但因为我所能找到的线索实在是太少,后来不得不放弃了。 当然,要将这件事说清楚,那简直就是一篇几十万字的传奇故事,说不定,读者之中有人曾经听说过那件事,所以,完全没有详细记述的必要,但因为管家提到了那件事,当然就得简略地介绍一下(为了记述方便,我们暂且将云堡这辆车称为鬼车一,将另一辆车称为鬼车二,没有别的任何原因,仅仅是从区别考虑)。 那是一件极其复杂而又匪夷所思的事,整个事情的起因,也是因为一部汽车。 据我所获得的文字记载来看,鬼车二与我们现在所接触到的鬼车一是一模一样的,无论是颜色、功率、外形等,全都一样。那是一辆外形豪华美观、性能优越的六座德国车(他们将鬼车二与云堡的鬼车一称为兄弟,我想不仅仅因为这些外在部分的一致,一定还有别的原因,下一步,应该去当地警局查一下档案)。 鬼车二第一次出事是一九一四年六月二十八日,当时,鬼车二属于奥地利皇室所有(那时候,汽车是贵族的消费品)。这一天,奥地利皇太子和他的妃子一起去访友,鬼车二由专门司机驾驶,在车的后面,还跟着几十名骑马随行的侍从。 现在当然很难想象那会是一种什么样的场面了,但在当时,汽车是贵族的象征,车后跟着骑马的侍从,倒也不算是一件奇怪的事情。 这一队特殊的车马队在萨尔斯堡行驶着,突然,路旁有人向汽车扔了一颗炸弹,“轰”的一声巨响,车子以及车内的人虽然安然无事,但后面的侍从中,却有四名应声倒地。 那名司机非常冷静,知道发生了什么事后,简直是一刻都没有犹豫,当即加快了车速,七弯八转,便钻进了旁边的一条小巷中。这时,他们的后面,既没有了马队,也没有了杀手的追击,于是产生了一种麻痹心理,以为逃离了危险,司机便将车速放慢下来。 然而,就在这时,小巷旁边的一扇玻璃门忽然大开,从门里冲出一个青年人,手中握着一柄手枪,快速冲向汽车。 司机也发现了情形不对,连忙加快车速。但是,由于那时候的汽车毕竟不如现在这般先进,加速需要一个过程(就是现代最先进的汽车,也并非想加速立即可以加速的,关于这一点,物理学的加速度定律进行了解释),在车子的速度还没有跑起来时,那名青年已经冲到了汽车旁,并旦伸手拉开了车门,随后跳上下正在行驶的汽车。 毫无疑问,这是一场有计划的谋杀。 那名青年跳上车后,便将手枪对准皇太子的脑袋扣动了枪机,接着,又向他的妻子连开几枪,皇太子和其妃子当场丧命。 这件事后来成了引发第一次世界大战的导火索,只要稍懂点世界历史的人,都知道这件事。但是,鬼车二后来还有许多“出色表现”,就鲜为人知了。 战争尚在酝酿中时,奥地利皇室因为这辆车给这个国家带来了如此之大的不幸,觉得这辆车是不祥之物,准备将其打入“冷宫”。就在这时候,一个不幸的人送上门来了。当时的一位王候,偶然见到了鬼车二,对这辆华贵气派的高级轿车一见钟情,觉得自己如果能驾驶这样的一辆在街上行驶的话,那一定威风八面,于是向皇室提出借用鬼车二。 皇室虽然因为皇太子的死认为此车是不祥之物,但也并不认为此事与车有多大的关系,同意了。这位王公贵胄借到鬼车二之后,便约了一位朋友,驾着这辆车一起出去兜风,结果非常之悲惨,两个人一起命赴黄泉,但鬼车二却几乎是完好无损。 紧接着,第一次世界大战爆发,欧洲战场打得如火如荼。奥地利军队中的第五师师长是一名骁勇善战的将军,在第一次世界大战之初,曾立下过许多赫赫战功。就在他挥师挺进途中,鬼车二被他的军队收容,然后层层上交,最后到达他的手中,他对这辆车一见钟情,当着自己的“座骑”。然而非常遗憾,就在他得到这辆车的第二十一天,萨尔斯堡大战拉开了序幕,这位被人称为“幸运之神”的常胜将军却在此役中惨败,被革职强制送回到维也纳,没过多久便精神失常。 将军受到严厉处分以后,鬼车二被他的幕僚——一位陆军上尉得到。 这名上尉得到此车后的第九夭,他驾车外出,结果在路上将两名行走的农夫撞死。上尉见发生惨祸,急打方向盘,岂料此车又一头撞上了路边的一棵树,上尉从座位上飞起,撞破前面的挡风玻璃,跌落在车外,头破血流而死。 经历了第一次世界大战,鬼车二已经是千疮百孔,但其豪华气派却不减,仍然是人见人爱。战后,这辆车的第一任车主是一位地方行政官员,他对此车进行了修理,作为自己的专车。但他绝对没有料到,这辆车在四个月中出了四次车祸,第四次车祸时,这位官员折断了脊骨,因而变成了终身残废。 一连串的不幸使得这辆车“名声大震”,那位不幸的行政官员想将此车脱手,虽然价格一降再降,却无人敢问津,人们是谈“车”色变。这位官员无可奈何,准备将此车进行拆卸分解,出售零部件。 就在这时,一名不信邪的买主找上门来,他是萨尔斯的一名医生。他是一个极其相信科学的人,觉得鬼车的说法幼稚可笑至极,便以极低廉的价格买下了这辆车并且安全行驶了六个月。 六个月可以说是鬼车二的安全行驶记录。正因为有了这样一份记录,这名医生开始沾沾自喜起来,不再像以前那样步步小心。谁知不久后的一天早晨,他驾车出诊,当人们发现他时,汽车四轮朝天翻倒在一个低洼地,出人意料的是,汽车竟然完好无损,而这个医生却惨不忍睹地倒毙在路旁。因为死无对证,谁都不知道车祸是怎样发生的。 医生的遗霜将此车卖给了一名珠宝商,一年以后,珠宝商非常意外地自杀身亡。此车再次易主,新主人又是一名医生,这是一名声誉极佳的医生,找他看病的人要排很长时间的队才轮得上。然而,自从他得到这辆车后,人们都怕沾上了魔性因而倒霉,不再找他,生意一落千丈。无可奈何,他不得不四处奔走,寻找新买主。 因为此车性能极佳,外观豪华,价格又越来越低,总有那些不信邪的人,肯买下来。 此车的新主人是一名年轻气盛的赛车手,然而非常不幸,这名赛车手在得到此车后的第一场比赛中,发生了意外事故,他被摔出车外,肝脑涂地而死。 随后,鬼车二再次回到萨尔斯堡,新买主是萨尔斯堡附近一位农场主。数月后一个闷热的下午,农场主驾车前往萨尔斯堡,途中,汽车突然发生机械故障,动弹不得,农场主正束手无策时,见一名农夫赶着马车过来,他便要求农夫帮他用马车将汽车拖到附近修理。就在马车拖动汽车之后,汽车引擎突然发动,快速向前奔驰,将马车撞得粉碎,农夫和农场主双双丧生,汽车翻倒在路旁的排水沟旁才停住。 有一名出租车经营者见鬼车二价格极低,且豪华漂亮,心想经过改装后定可以卖个好价钱。于是买得此车,经过修理及重新喷漆后,使之焕然一新。然而,人们都知道此车是一辆“魔车”,多少天过去,竟无买主上门。几天之后的傍晚,车主因为急着去参加婚宴,一时又找不到别的车,便驾驶着此车,与六位朋友一道前往。但在半途中,此车撞上了路边的电线杆,四人当场死亡,两人成了终身残废。 直到第二次世界大战爆发不久,这部车被盟军的飞机炸得粉碎,尸骨无存。

鬼车--十、奇特的空间旅行者 十、奇特的空间旅行者 在以后的很多天,我们也曾好几次讨论戈壁沙漠神秘消失的事,但都不得要领,虽然多次提到了时间和空间的交错等方面的问题,但那毕竟不是我们现有的科学水平能够到达的。别说以某种现行科学手段改变时间或者突破空间,就是解释都是一件极难的事。 在这种情形之下,我们除了空谈以外,别无他法,在几次讨论中,只有一点关于空间的认识,我们认为,目前科学水平根本无法突破空间限制,也无法使得时间产生变化,如果偶而出现到达另外一空间或是到达其他时间的情形,那只能是一种非常偶然的错误。 但不管假设是对还是错,第一,我们根本无法证实,第二,戈壁沙漠毕竟是神秘地消失了,现在他们在什么地方,我们根本就无从知晓。 有很长一段时间,我的情绪简直可以说糟透了,干任何事都无精打采,每天起床之后,只干两件事,第一件事便是给自己倒一杯酒,第二件事是捧一本书。 这两件事,我真正去做了的,其实只有一件,杯中的酒干了再加,加满后很快又干了,而手中的那本书,在一天时间里,往往是连一页都难以读完。 白素知道我的心境,所以也不管我。这些天中,她似乎特别的忙,但到底在忙些什么,她没有说起,我也毫无问的情绪。 一直到十多天后的一个下午(这个时间我说得非常含糊,那是因为我的情绪实在太糟,根本就没有了时间这个概念,所以根本就没有弄清我回家已经过了多少天,也许十几天,也许二十几天,谁知道呢),我正一手捧着本书另一手端着只酒杯,呆呆地出神的时候,书房中的电话突然响了起来。 我的情绪不好,原本不想接听电话,可那电话响得非常固执,我只好放下手中的书和酒杯,抓起了话筒,刚刚应了一声,便听到两个人的声音在大叫:“卫斯理,你快点来。” 除了良辰美景,再不会是别人的声音,我于是问道:“什么事?” 良辰美景说:“霍夫曼回来了。” 我一下就跳了起来:“你们说什么?霍夫曼回来了?他们从哪里因来?你们问过没有,到底是怎么回事?” 两姐妹便说:“我们当然是问过了,可他们说,他们什么都不知道,所以,我们才要你快点来,事情非常奇特,或许你来了可以弄清楚。” 另一个便说:“他们回来还不到一个小时,我们便给你打电话了。这件事真是奇怪之极,就连我们到云堡去这件事,他们都已经不记得了。” 这么说,难道霍夫曼兄弟失忆了?但他们既然可以找回学校去,总应该还能记起些什么吧。 我连忙问道:“他们从什么地方回来的,你们问过没有?” 良辰美景于是说:“这一点他们倒是非常清楚,我们想,他们去的地方,或许对寻找戈壁沙漠有帮助,所以,我们才想要你快点来,然后我们商量一下,看能不能找到戈壁沙漠。” 放下电话,我给白素留了一张便条,便向机场赶去。 走下飞机,我便看到了良辰美景,她们将我带到了自己的公寓,在那里,早有四个人在等着我,其中两个是查尔斯兄弟,我是认识的,他们见了我,也主动站起来打招呼,脸上的表情与我们上次分别时比起来,要好许多。 我也能理解他们的这种情绪变化,实际上,我跟他们也差不多,既然霍夫曼兄弟能够失而复归,那么,戈壁沙漠也一样可能回来,这真可以说是近段时间以来最好的消息了。 查尔斯兄弟站起来的时候,另外两兄弟也站了起来,这是一对金发小伙子,有着运动员的体魄,而且英俊帅气,我当然知道他们就是霍夫曼兄弟,而他们也一样知道了我是谁。从霍夫曼兄弟的脸上,我还看到了倦意,甚至还有着伤痕,他们显然经历了许多的磨难,才回到这里来的。 我与他们一一握手,然后分别坐下来。 我坐下来后便迫不及待地问道:“你们到底遇到了什么?” 听我如此问,霍夫曼兄弟脸上顿时现出迷惑的表情:“我们也不知道到底发生了什么事。” 我惊问道:“不知道?你们不知道?” 查尔斯兄弟说:“可能他们有一段记忆失去了。” 我于是道:“那么,你们是什么时候在什么地方恢复记忆的?就从恢复记忆的时候开始。” 霍夫曼兄弟想了一想,说道:“我们似乎昏过去了一段时间,当我们醒过来的时候,我们是在一个原始森林中。” 我禁不住又问了一句:“原始森林?是什么地方的原始森林?” 霍夫曼兄弟说:“在最初,我们并不知道是哪里的原始森林,但是,过了很久以后,我们才弄清楚,是在南美的一个原始森林。” 我暗吸了一口气:老天,他们从云堡消失,却意外地出现在南美的原始森林里,两者之间相距可能有几万公里,他们到底是怎么去的?这实在是太匪夷所思了,我进一步问道:“那么,你们到底是怎么去的,你们是一点都不记得了?” 他们同时答道:“一点都不记得。” 我再次问道:“你们所能记起的最后时间是什么时候?是去云堡之前还是去云堡之后?” “这一点我们也很难说清楚。”他们说。 我问道:“为什么?” 霍夫曼兄弟中有一个看了看查尔斯兄弟,然后说道:“我们非常艰难地回到学校以后,他们便问起我们的经过,然后对我们提起过在云堡的一些事,我们不能肯定那些是我们的记忆,还是他们讲述的结果。” 我知道到底是怎么回事了,查尔斯兄弟因为发现霍夫曼兄弟部分失忆,便想唤起他们对某些事的回忆,于是进行了提醒。他们不是心理学家,当然不知道这样做会造成一种结果。使得被提醒者的意识出现混乱,弄不清某一段记忆究竟是自己的真实经历或者是别人提醒的结果。 其实,我们也往往有着这样的体验,很久以后,我们会以为某一件事是我们自己的经历,并且一直当然自己的经历储存在记忆之中,然而,某一次我们偶而看了一本书,才发现那段被认为属于自己的经历竟在那本书中,而那本书是我们在很久以前看过的。还有一种体验则是一些有关少年时的记忆,其实我们本人并没有这样的记忆,但我们又非常深刻地记得这样的事,其实,这种记忆并非我们自己的,而是在此事发生之后的一段时间之内,旁边的人告诉我们的。 出现这种记忆混淆有两种情形,一种是记忆中的事情本就是自己所做识是自己根本就已经不能记起,而后来记着确有其事,这件事其实是由别人帮助记忆,然后再以某种方式“还”给我们的。另一情形则是这段记忆根本就是别人的,但因为我们非常希望有这样一段记忆,于是便“拿来”当作了自己的。 霍夫曼兄弟所说正是前一种情形,他们或许并不记得在云堡所发生的事,经过查尔斯兄弟提醒以后,他们将这段记忆接了起来,却也弄不清楚,那段记忆到底是自己的记忆呢,还是查尔斯兄弟“还”给他们的。 实际上,我很快便发现那段记忆并非他们自己的,因为他们对上了那辆鬼车之后所发生的情形,几乎是一点都不知道,他们甚至不知道那辆车的速度大大地出人意料,更不知道自己是怎样离开了那辆车。 他们不知道怎样离开了那辆车或许可以理解,但如果没有感受到那辆车的速度出人意料,那就只能说他们并没有那段记忆了,因为作为赛车手的他们,不应该对汽车的速度没有特别的敏感。 既然他们已经失去了那一部分记忆,再问下去也没有多大意义。下面,我的主要问题便集中在他们恢复记忆之后的情形。 据他们的介绍,他们在恢复记忆之后,立即便知道自己是在原始森林中,至于是怎么到那里去的,一点记忆都找不到。他们分别检查过身上的东西,例如护照之类,那些东西都在,非常遗憾的是,身上并没有多少钱。他们也曾想知道当时的时间,但是,两个人的手表全部停了。 他们的手表都是非常高级的全自动表,通常情形之下,是不会停的。除非他们曾经通过强磁场。 有关他们到达南美的原始森林之后的情形,可以说是非常复杂,在根本不知道方位更不知道身在何处的情形之下,能够从原始森林中走出来,已经是他们的大幸了,如果不是运气好,说不定越走越进入原始森林的深处也有可能。过程虽然复杂,但与本故事无关,所以略去不说。 霍夫曼兄弟失而复归,但他们的消失之谜却仍然没有解开。 在此之前,我们曾讨论过时间交错以及空间突破的情形,但在他们讲述了自己的经历之后,这两种情形全都被否定了,他们既没有到达时间的某一区段,如过去或者未来,而是仍然在现在,也就是说,时间是没有改变的;另一方面,空间也没有改变,他们仍然在我们生活着的四度空间,只是因为某种现在还不明的原因,发生了距离的位移。 同一空间中,一个物体从一处到达另一处,必须具备一个条件,那就是有力的推动,而他们从云堡消失,然后神秘地到达南美的原始森林中的动力是什么呢?难道说自然界中还存在着一种我们至今不明的力量? 当天晚上,我给白素打了一个电话,将我在这里的情况告诉了她。她听说之后,觉得我留在这里估计也不会有太大作用,便问我下一步怎么办。我便告诉她,我想与红绫的干妈穆秀珍联系一下,借她的那架性能优越的飞机去南美的原始森林找一找,如果能找到戈壁沙漠,当然是最好。除此之外,再无别的路可走,再说,如果不找的话,他们若真是出现在南美的原始森林之中,而运气又没有霍夫曼兄弟那么好的话,说不定就会越来越进入原始森林的纵深,最后就不得不当野人了。 我之所以想到穆秀珍的飞机,当然是有着我的考虑,她的那架飞机,本身就是戈壁沙漠设计的,后来经过了天工大王的改进,性能极其超卓。 但是,我的这个计划并没有实行,这个计划终止的原因是那辆鬼车的残骸被发现了,那辆车被发现的地点是在爱尔兰的一座山中。 那座山附近并没有居民,最近的居民也有差不多二十英里。 据那些居民向警方提供,就在一天夜晚约十二点左右,他们突然看到一个发光的物体向山中飞去,接着,便在山中发出一声巨响。爱尔兰的乡民并不是太少见识,他们所知道的科学知识与其他国家的乡民比起来,可以说是够多了。当时,他们以为是有陨石落下来,于是打电话向天文台询问,也有人打电话报警。 天文台的回答当然是否定的,而警方则非常重视,以为是有什么不明真相的飞行物在那里坠毁,而当地的警局又没有相应的搜索能力,便层层上报,直到第二天上午十点左右,警方才调来两架直升机进行搜索。同时,派出了另一帮人员带着先进的仪器设备进行地面搜索。也许是一辆汽车的目标太小的缘故,这种搜索工作一共进行了五天,才将那辆车找到。 找到那辆车后,这件事立即惊动了许多部门。 这里需要多介绍几句的是,他们找到那堆残骸的时候,并不能确定那是一辆汽车,只能判定是一种机械装置,因为那辆车的损坏情况实在是太彻底,几乎所有的零件全都在高温下变形,有相当一部分已经融化,根本不可能从残骸中找到原来的形状。 在这样的情形下,当地的一些机构真有一咱如临大敌之感,他们误以为这是某国派出的一种最新型的侦察飞机。 于是,这些残骸在极其秘密的情形下被悄悄地运进了一个研究机构,此事也被当作最高机密。 几天之后,有关研究人员在对一块残骸进行光谱分析时,发现这块残骸上曾经有过压缩痕迹,对这些压缩部分进行分析后,他们认为这很像一块车牌。他们认为像一块车牌,而不能肯定就是一块车牌的原因是因为经过还原处理之后,那块残片上共有三个字,其中前面一个是字母,后来两个则是数字。这种排列方式正是车牌的排列方式,但是,当今世界上没有任何一个国家的车牌仅仅只有三个字母或数字组成。正因为如此,这是一块车牌的设想便被推翻了。 再过了许多天之后,研究工作取得了新的进展,他们发现那竟是一辆车的残骸,但这样的结果,却又无法让研究人员接受,因为车是无法飞的,根本不可能自己到达那样的山中,更不可能自己跑到了海拔三千米的山上去。 直到一个多月后,别克警长接受我的建议发出的一份协查通报才引起了这个研究机构的注意,这份协查通报上有那辆鬼车的车牌。这时,那些研究人员才知道那是一辆八十多年前的车,车牌也同样是八十多年前的。 当然,他们在接到这样的一份报告之后,仍然不肯相信那会是一辆车的残骸,尽管他们的研究结果已经这样告诉了他们,但因为无法解释一辆车是怎样到达那座山中这一疑点,所以,他们连自己的研究结果也否定了。 这件事几乎引起了一场外交上的纠纷,别克能够证实那是一辆车的残骸,却根本无法向爱尔兰人解释一辆车为什么会自己飞起来,并且坠毁在数千公里之外的一座山中。眼看此事可能引起两国关系的紧张,别克便打电话给白素,又设法将这件事通知了我。 我于是赶去看了那辆车,那辆车已经被彻底地烧毁了,虽然多少有些遗憾,却也不能算是太大的事,我所关心的是,他们找到这辆车的残骸以及对其进行研究的时候,是否发现有人的残留物。 如果他们作出肯定回答的话,那么,毫无疑问,戈壁沙漠被烧死在那辆车中了,非常值得庆幸的是,他们对此作了否定回答。那也就是说,这辆车在坠毁的时候,里面并没有人,是空的。 至于两国之间的纠纷,我找了一次国际刑警组织,对他们进行了一番解释。 他们当然也不肯相信一辆汽车会飞这样怪异的事,我只好对他们说:“是啊,我也一样不相信。但我至少知道,这样的事,并不是第一次发生,在许多年前,有一个英国卡车司机,在驾驶车辆时睡了一觉,他醒来后,却发现自己一觉睡过了英吉利海峡。这样的事你们相信吗?” 他们信或者不信,都已经与我无关了。我所要做的事是设法寻找戈壁沙漠。 但寻找戈壁沙漠实在可以说是一件毫无头绪的事,霍夫曼兄弟失踪之后,最后出现的地点是在南美的一处原始森林里,而那辆车却是在爱尔兰出现,那么,戈壁沙漠可能出现在哪里?根本就无从估计,这之中,一点规律都没有。 我所能做的事便是知会国际刑警组织,无论在任何地方,只要出现了这样的两个人,便立即以最快的速度与我联络,并希望国际刑警组织尽可能让更多的人知道,第一外发现这两个人者,将会得到一笔相当可观的奖金。 在办完这件事之后,我便回到了家里,希望国际刑警组织能给我带来好消息。 二十多天很快过去了,各地也的确是报来了许多线索,但当我与那些被认为是戈壁沙漠的人通过电话之后,马上便知道对方并非我要找的人。 就在我几乎要绝望的时候,我书房中那部极少有人知道的电话再次响了起来。我迫切地想得到戈壁沙漠的消息,而且,为了可能会有消息到来,我根本是连门都不出,因此,在这部电话突然响起时,我一把便将话筒抓了起来。 “请问是卫斯理先生吗?”对方问道,说的是中国话。 我应道:“我是卫斯理,请问阁下是谁?怎么知道这个电话号码?” 我之所以如此问,是因为我已经听出,对方并非我所认识的人,而我的这部电话又是极少几个朋友才知道的,一个陌生人忽然打通了这部电话,这本身就很值得研究。 对方并没有报出自己的名字,而是报了一个地名和一个单位名。这个地名和这个单位名让我惊得差点跳了起来,我知道,那个地名在某国的西北,大范围就叫戈壁,是一片沙漠地带,戈壁沙漠将自己的名字改成戈壁和沙漠,大约也正是受了那个地名的启发;而那个单位则是一个专政机关。我之所以惊得跳的起来的原因是想到了曹金福。 曹金福是一个奇人,他们本身也是一个奇人的后代,更是一个奇人的关门弟子,他能与我产生联系,也是非常之奇,更奇的是,他在第一次到我们家之后,便与红绫之间建立了非常好的朋友关系,虽然他们这种关系到底发展到了什么程度,红绫从来没有向我和白素提起过,但我们一直都认为,他有可能成为卫家未来的乘龙快婿。 我当然知道,曹金福此时在某国,对方说了那个专政机关的名称之后,我立即想到,会不会是曹金福闹出什么祸事来了? 这样一想时,我便也就客气了许多,问道:“阁下有何指教?” 对方显然不是那种非常干脆爽快的人,说话有些装腔作势,他并没有直接回答我,而是问道:“你是否认识两个人,他们的名字叫戈壁沙漠。” 我一听到戈壁沙漠的名字,这次可真是跳了起来:“戈壁沙漠?你有他们的消息吗?我正在通过国际刑警找他们,如果你有他们的消息,请立即告诉我,需要办什么手续,我也一定会办好。” 对方冷冷地说道:“我们的确是抓到两个人,但他们身上没有任何身份证明,他们说自己叫戈壁沙漠,也是他们自己说的,有许多事,我们还需要进一步证实。” 我一听说他们抓到两个人,便问道:“他们怎么样?有没有受伤?有没有什么不正常?是不是失去了某部分记忆?” 我一连问了许多个问题,那人似乎乎不知道先说哪一个好,过了片刻,才说道:“他们的身体状况很好,只受了一点轻伤,是皮外伤,似乎是与什么东西磨擦造成的。你提到他们是否失去了部分记忆,按他们自己的说法是这样,不过,我们正在作进一步的证实。” 戈壁沙漠从云堡消失之后,到了真正的戈壁沙漠,这可真是一件天下奇闻。

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